Bonne année 2017 !

BFGoodrich souhaite une excellente année 2017 à tous les fans d’Off-Road et bien sûr un très bon Dakar à tous les concurrents de la 39e édition réunis à Asuncion (Paraguay) pour le grand départ demain matin.

Depuis trois jours, c’est l’effervescence à Asuncion, capitale du Paraguay. Tout près de l’aéroport international Silvio Pettirossi, l’immense centre de la confédération sud-américaine de football accueille les vérifications administratives et la salle de presse.

C’est le point de rencontre de tous les participants au rallye (concurrents, assistance, suiveurs...), soit plus de 3000 personnes, qui viennent tour à tour régler les dernières formalités administratives et récupérer leurs précieuses accréditations.

Les véhicules de course et d’assistance sont quant à eux contrôlés dans les hangars d’une base aérienne située aux portes de la ville. A côté, un bivouac a été installé dans un champ de boue. Un avant-goût des premières étapes ? Le parc fermé, le village et le podium de départ se situent en ville, sur les berges du Rio Paraguay.

Muy Noble y Leal Ciudad de Nuestra Señora Santa María de la Asunción (le nom complet de la capitale qui compte plus de 2 millions d’habitants) accueille pour la première fois le Rallye Dakar et l’agitation est palpable dans les artères bruyantes du centre-ville de style colonial. Malgré plus de 35°C à l’ombre, un temps lourd et orageux, les Paraguayens sont bien décidés à faire la fête tout le week-end pour célébrer la nouvelle année et le Dakar 2017.

Pour les concurrents, le réveillon a été plutôt raisonnable. Les 88 membres du team Peugeot-total ont sagement dîné à leur hôtel, de même que ceux de l’équipe Mini X-Raid. Il faut dire que le programme de ce 1er janvier 2017 est chargé avec la fin des vérifications, différents briefings et la cérémonie de départ en milieu d’après-midi. Meilleurs vœux !

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