4ª ETAPA: SAN JUAN DE MARCONA> SAN JUAN DE MARCONA: 444 KM INCLUIDOS 330 KM DE ESPECIAL

El programa parecía idílico: una hermosa playa de arena fina, una salida en línea espectacular con 4 automóviles al frente, más de 100 kilómetros de dunas de todos los tamaños y un último y delicado cañón al que enfrentarse. Este escenario al final demostró ser complicado y propicio a los giros para esta larga cuarta etapa: 444 km incluyendo 330 de especial alrededor de San Juan de Marcona.

Los neumáticos y especialmente el nuevo KDR2+ tuvieron al principio que hacer frente a pistas particularmente llenas de piedras, luego a un polvo espeso y difícil antes de abordar las dunas de arena blandas en dirección opuesta al viento, por la ladera donde son más escarpadas, sometiendo a los pilotos a una ecuación imposible: o bien desinflaban por debajo de 1,3 bar de presión para obtener más agarre y podían subir más, pero luego se arriesgaban a golpear una piedra y pinchar o desllantar ; o seguir a 1,6 -1m8 de presión y permanecieron atascados en la duna.

Los Toyota Hilux de Toyota Gazoo Racing SA pagaron el precio, sufriendo los primeros pinchazos antes hundirse en la arena. Ganador de la etapa del día anterior, Nasser Al-Attiyah se encontró plantado por dos veces en las dunas, cediendo casi una hora a sus competidores. Y Cyril Desprès se dejó una rueda.

Al final: una victoria triple para Peugeot. Sébastien Loeb ganó su primera etapa de la carrera por delante de Carlos Sainz y Stéphane Peterhansel, que aún controla la clasificación general. Pero, sobre todo, mucho trabajo para nuestros 2 técnicos de BFGoodrich® presentes en el descenso de los automóviles. Control visual de los neumáticos, intercambio de pareceres con los pilotos sobre sus sensaciones, el comportamiento de los neumáticos en esos diferentes terrenos y las presiones utilizadas, midiendo la temperatura del suelo y los neumáticos.... "Es muy importante estar ahí cuando los pilotos descienden del automóvil", explica Matt Hanlon, el ingeniero que ha desarrollado el nuevo neumático BFGoodrich® KDR2 +. Podemos revisar los neumáticos, realmente vemos lo que es atribuible a la especial o al enlace. Después de 100 km de carrera, es más complicado de ver. También está fresca la mente de los pilotos y en ese momento tan especial, nos brindan información vital. Después lo olviden ya que todavía están en carrera.

Todos estos datos, recuperados al final de la especial, se completan con fotos en el campamento cuando los equipos desmontan los neumáticos. Con un vistazo, a veces a 2m de distancia, Matt y Jerome son capaces de detectar el pinchazo, la torsión, el problema. En ese caso, se acercan. "Nunca estamos satisfechos", dice Matt. Nuestro papel es encontrar soluciones para ir más allá y mejorar el rendimiento de nuestros neumáticos sobretodo en la arena."

Muchos equipos pasaron la noche en las dunas. Este escenario imposible es probable que se repita camino de Arequipa (267 km de especial), ya que los pilotos no podrán contar con la ayuda de las motos, y que las dunas en el programa tienen reputación de ser aún más móviles que las de San Juan...

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